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Carrocerias de caminhão mais leves promovem mais lucros

Ceticismo foi a primeira reação quando os motoristas da Longmei Engineering viram as finas carrocerias dos novos caminhões da empresa. Após uns poucos meses, porém, eles passaram de ceticismo para confiança: O Hardox® provou que poderia suportar mais carga.

O desafio

Todos os anos, no mínimo 100 caminhões da Longmei Engineering carregam quase 12 milhões de toneladas de terra e rochas escavadas de uma jazida de carvão na mina de Xiaolongtan, na província Yunnan, na China. Com cada caminhão percorrendo 100.000 quilômetros por ano, a empresa sabia que reduzir os custos por viagem poderia resultar em uma grande economia. De acordo com Chen Hao, gerente de fábrica da Longmei, a empresa sabia que reprojetar as carrocerias de seus caminhões resultaria em economias.

A solução

Os técnicos da SSAB discutiram o assunto com os engenheiros da Longmei e mostraram a eles como poderiam utilizar a chapa Hardox® mais fina para reduzir a tara e maximizar a capacidade de carga dos caminhões.

"Estamos dispostos a tentar algo novo. Tivemos várias reuniões e discussões com a SSAB e a sua equipe técnica nos mostrou exemplos de carrocerias de caminhões que eram usadas na Europa. Como as carrocerias eram muito bonitas, resolvemos fazer um teste com o Hardox®," lembra Chen.

Mas quando as carrocerias foram entregues, foi um susto.

"A princípio, a carroceria do caminhão foi um choque para nós. Nossos motoristas se recusaram a acreditar que uma chapa tão fina poderia suportar mais carga. Só que, após alguns meses de serviço, os motoristas concordaram que as novas carrocerias feitas de Hardox® desempenharam muito bem as tarefas," ele lembra.

Toda a empresa concordou com a decisão de continuar com o Hardox® e, então, foi decidido que seria empregada uma carroceria com formato em U para reduzir o peso e aumentar ainda mais a capacidade. O resultado teve grande sucesso. Chen lembra que o Hardox® 450 permitiu a Longmei reduzir o peso das carrocerias de 4,6 para 3,5 toneladas.

"Uma vez que transportamos terra e rocha, o peso vazio do caminhão é muito importante para nós," diz Chen.

"Muitos fabricantes de carrocerias de caminhão na China usam aços convencionais com muitos reforços. Só que o Hardox® 450 não precisa de reforços, o que é uma importante vantagem em termos de design," afirma Sun Mangui, gerente de design e produção da Longmei.

Vantagens ao cliente

  • Peso da carroceria reduzido de 4,6 para 3,5 toneladas, para que os caminhões possam carregar várias toneladas a mais por viagem
  • Retorno sobre o investimento de 6 meses, através de uma maior capacidade de carga
  • Novos problemas técnicos resolvidos, conforme a empresa se expandiu em um novo segmento de mercado
  • O aço premium ofereceu importantes vantagens de design em comparação ao aço convencional