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Design e Hardox® 500 são o que mantêm a Gjerstad na liderança

Para essa fabricante de caçambas de escavação, a adoção do Hardox® 500 representa um importante diferencial competitivo, que permitirá à empresa se focar em seu crescimento.

A adoção do Hardox® 500 fez com que déssemos um grande passo a frente de nossos concorrentes. E eu diria que é bem isso que os nossos clientes esperam de nós. As caçambas de escavação da Gjerstad sempre foram uma marca forte no mercado. Não queremos apenas manter esta posição; com essa nova caçamba, podemos nos focar no crescimento."

Há pouco mais de um ano, Tor Kjetilson Moe, CEO da fabricante de caçambas de escavação Gjestad, decidiu elevar os seus produtos a um novo patamar.

Foco nas finanças

"Para os nossos clientes, isso é, acima de tudo, uma questão de finanças," ele diz. Ao substituirmos o Hardox® 450 pelo Hardox® 500, criamos uma caçamba que é mais leve ainda do que costumava ser. Isso é realmente importante aos nossos clientes. Mesmo que cada caçamba não pese tanto, eles sabem que qualquer redução de peso resultará em um menor consumo de combustível. Isso é cada vez mais importante às empresas que usam as nossas caçambas."

A Gjerstad construiu a sua reputação graças ao seu amplo uso dos aços da SSAB. Por mais de 20 anos, a SSAB vem sido a principal fornecedora de aços para peças desgastáveis nas caçambas.

Mais do que um simples adesivo

Por trás da primeira fileira de caçambas encontra-se o primeiro protótipo feito com o Hardox® 500. Não sobrou nenhuma tinta desde que a caçamba começou a ser intensamente utilizada por 18 meses.

"Porém, o aço, bem como o novo design, atenderam a todas as expectativas, tanto nossas quanto de nossos clientes," diz Tor. "Ela é mais leve e mais forte do que as caçambas similares. A vantagem imediata é um menor custo do combustível, mas há várias outras vantagens com as quais os clientes podem contar a longo prazo."

Menores custos de manutenção

A experiência mostrou a Tor que os custos de manutenção serão reduzidos. Isso se deverá parcialmente por causa da própria caçamba, mas o menor peso na extremidade da lança da escavadeira também provavelmente beneficiará o desgaste nos rolamentos e outras peças da lança e das articulações.

Há quase dez anos, a Gjerstad substituiu as chapas resistentes ao desgaste com Hardox® 400 em suas caçambas pelo Hardox® 450.

"Isso foi, no mínimo, uma revolução no negócio", diz Tor. "Pudemos desenvolver caçambas mais leves e mais resistentes, e elas tiveram um forte impacto no mercado. Todo mundo adorou."

"Se o novo design ficar ao menos parecido com o anterior, ficarei muito satisfeito," afirma Tor.

Design totalmente novo

Ele enfatiza o fato de estarmos diante de um design completamente novo. Graças ao menor raio nos dentes e diferentes ângulos na própria caçamba, uma menor força é necessária ao extrair rochas e pedras, por exemplo.

"É a combinação de um design inteligente ao Hardox® 500 que faz toda a diferença," explica Tor.

O suporte técnico da SSAB esteve envolvido no processo de desenvolvimento.

Valioso suporte

"Temos tido um ótimo apoio da SSAB com todos os problemas técnicos ao longo dos anos," afirma Tor. "Os nossos designers frequentemente participam dos seminários da SSAB sobre propriedades de materiais, soldagem e modelagem. Eles também contam com os manuais e a possibilidade de discutir questões técnicas diretamente com a central de atendimento da SSAB."

"Na verdade, a presença global da SSAB também tem sido uma vantagem à Gjerstad.

Em 2006, a empresa decidiu terceirizar a sua manufatura a países com mão de obra mais barata.

"Mantivemos as operações de design, desenvolvimento e manutenção na Noruega, mas transferimos o resto para a Suécia, Dinamarca, Itália e Ásia," diz Tor. "Porém, logo nos deparamos com problemas que nunca havíamos visto antes. Eram trincas e danos cuja natureza nos fez suspeitar que os nossos fornecedores não usaram o Hardox® 450 e, sim, outros graus de aço.

Foi quando a Gjerstad decidiu contatar a SSAB.

Seminários nas instalações do fornecedor

"Devido ao fato de a SSAB ter presença em todos os locais onde desenvolvemos atividades de manufatura, juntos pudemos organizar facilmente visitas e seminários em nossas instalações de produção," diz Tor. "Isso resolveu o problema. Mas não só isso. Quando os nossos fornecedores compreenderam as vantagens de usar as chapas resistentes ao desgaste Hardox®, eles até mesmo apresentaram outras aplicações nas quais o Hardox® 450 poderia trazer mais qualidade e maior vida útil. O resultado foi que a SSAB fez alguns novos contatos valiosos com essas atividades."